Quel type de recherche l’anthropologie sociale peut-elle prétendre mener ?

Comme je l’expliquais dans la page précédente, l’anthropologie n’est pas définie par un sujet d’étude, et peut donc étudier à peu près tout ce qui se rapproche de l’être humain. Cependant, l’anthropologie sociale étant caractérisée par une certaine tradition méthodologique, elle ne peut pas étudier tout n’importe comment. De façon rapide (et grossière), on peut dire qu’une enquête peut être considérée comme anthropologique si :

  • Le sujet d’étude choisi a un rapport avec l’être humain (ça parait évident, mais ça élimine déjà de nombreuses approches)
  • Les sujets d’étude choisis sont vivants (les études sur les sociétés et les individus morts font partie de l’anthropologie historique, préhistorique, ou biologique, et reposent sur d’autres modalités de recherche que l’anthropologie sociale).
  • La recherche est menée de façon qualitative : le groupe étudié doit donc être suffisamment restreint pour que l’anthropologue puisse connaître individuellement les personnes qu’il étudie.
  • La posture du chercheur est inductive : c’est-à-dire, que sa réflexion parte du terrain pour construire une réflexion théorique, et non l’inverse (tenter de valider des théories par le terrain). Dans la pratique, cela veut dire que le chercheur doit se décentrer de ses intentions de recherches initiales afin que de nouvelles questions (tirées du terrain) naissent. Cela demande donc à l’anthropologue :
    • De mener une expérience empirique assez longue : parce que le décentrement peut prendre un certain temps
    • D’être à l’écoute de l’autre : avec des vrais temps consacrés à cela, notamment au travers d’entretiens.
    • D’être dans une posture d’observation participante, c’est-à-dire, dans une posture non pas extérieure et déliée du terrain, mais au contraire, dans une posture qui se veut impliquée, prenant part à l’expérience empirique.
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